Ver NYC retornar à vida durante a pandemia me deu esperança

O motorista do metrô diz: “Você chegou! 59th Street Columbus Circle. Cidade de Nova York!”

Eu saio do metrô e sou varrido por um borrão de pessoas que não sabem que eu existo. Eu vou ao parque.

A mulher sentada no banco ao meu lado diz: “Tenho 101 anos hoje. Você consegue se imaginar chegando aos 101? ” Ela sorri, revirando os olhos.

Eu sorrio de volta e digo: “Essa é uma grande conquista. Parabéns.”

Nós dois rimos, e sua risada é tão pura que eu pensaria que ela tem 17 se não a conhecesse. Ela sai com seu zelador e eu sento no mesmo banco, captando instantâneos de conversas enquanto as pessoas passam. Às vezes, eles se sentam ao meu lado e depois vão embora enquanto novas pessoas vêm e vão em ondas, e este momento único é como a própria cidade: sempre se reinventando.

Experimentar o retorno da cidade à vida me deu vida novamente. Eu não percebi o quão emocionante seria. Estou tentando me lembrar de como é tudo isso, para que, se eu tiver o privilégio de chegar aos 101 anos algum dia, possa contar aquelas histórias que fazem os jovens revirar os olhos. Posso falar sobre como vivi uma pandemia global e vi a vida na maior cidade do mundo chegar a uma estranha paralisação. Então, eu observei enquanto ele subia das cinzas como sempre faz.

Estar em Cidade de Nova York parece que você faz parte da história o tempo todo. Percebo que vivo minha vida com um sentimento de importância, como se fosse um personagem de uma história envolvente que um dia será contada. Acho que é algo de que você está muito ciente em Nova York, mais do que em outros lugares – essa sensação de existir além de si mesmo.

Sempre fui tímido. Eu estava nervoso quando vim aqui porque pensei que ficaria perdido na confusão e não me encaixaria. A melhor parte sobre a cidade de Nova York é que ela não pede para você se encaixar. seja você mesmo, para que possa tecer suas próprias cores em sua tapeçaria.

Dizem que há tantos nova-iorquinos quantas pessoas nesta cidade. Entro em um café ou bodega na esquina e a pessoa atrás do balcão conversa comigo como se fosse uma cidade pequena. Então eu saio e me lembro de como esta cidade é grande e como eu sou pequena.

A pressão diminuiu. É o suficiente para aparecer e ser eu mesmo. Nova York me ensina como fazer isso e agradeço a ela por isso todos os dias. Ela me agradece de volta, mostrando-me as cores mais brilhantes da humanidade.

No Central Park, há pássaros cantando e bicando em busca de comida, crianças jogando bola e árvores e edifícios próximos uns dos outros que apontam meus olhos para cima e me lembram de todos os outros lugares. Eles me lembram que nunca me senti mais em casa em qualquer outro lugar, porque todo o resto é aqui mesmo.

As pessoas me perguntam o tempo todo o que há de novo em Nova York e eu não consigo explicar. Mas acho que parte disso é que me torna consciente de minha própria humanidade e de toda a humanidade. É um microcosmo da Terra no qual você se sente simultaneamente perdido dentro de seu próprio mundo e perdido dentro do mundo ao seu redor.

É como se apaixonar toda vez que olho para os prédios altos. Descubro algo sobre mim que nunca soube em todas as ruas. Isso me faz pensar que posso fazer qualquer coisa e, mesmo que esteja errado, não há nenhum outro lugar onde eu preferiria estar quando tento.

As mulheres sentadas ao meu lado agora no parque cumprimentam todos os cães que passam. Há uma banda tocando jazz, e a música ressalta o solilóquio de pessoas, conversas, movimentos e revisões da cidade. Desligo a música em meus fones de ouvido e sintonizo a música que a cidade canta. É uma mistura esperançosa e energizante, e sou grato por fazer parte desse ritmo.

Nunca mude, nunca mude Nova York.

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