Uma história sobre o diagnóstico de diabetes tipo 1

Eu tinha quatro anos quando tudo começou. Era inverno no meu estado natal, Oregon, e estávamos no meio de uma épica tempestade de gelo. Eu tinha pegado uma gripe – ou assim pareceu a meus pais.

O vômito estava fora de controle.

Uma memória vívida estava correndo para o único banheiro em nossa pequena casa de infância para liberar mais uma rodada de fluidos corporais. A porta estava trancada. Em pânico infantil, minhas mãos voaram para o meu rosto em uma tentativa inútil de impedir que a represa que eram meus lábios estourasse. Quando as comportas se abriram, meu pai saiu do banheiro bem a tempo de ver o vômito se espalhar em todas as direções ao redor das mãos gorduchas que tentavam desesperadamente mantê-lo dentro.

Simplificando: eu estava doente. Muito doente.

Havia outros sintomas mais difíceis de explicar. Ainda me lembro de como me sentia tão quente por dentro, mas minha mãe insistia que eu estava com frio ao toque. Ela estava tão preocupada que realmente mudou o sofá azul surrado da nossa sala para a frente da lareira, onde eu dormia inquieto. Eu sentia uma dor incrível e sentia uma sede eterna. Minhas unhas e lábios estavam roxos e eu parecia que tinha dois olhos pretos.

Meus irmãos estavam preocupados. Eu sou o filho do meio de nove – seis meninas e três meninos – e crescemos em uma casa de três quartos fora de Portland. Minha irmã Holly tinha 11 anos na época e gostava muito de uma série de livros chamados Clube da Babá. Escrito por Ann M. Martin nos anos 80 e 90, era uma série de ficção baseada nas experiências de babá de adolescentes. Holly tinha acabado de ler um em particular sobre uma criança que é diagnosticada com diabetes tipo 1, contada da perspectiva da babá. Holly implorou à minha mãe para me levar ao hospital e citou os sintomas do livro.

Ela salvou minha vida naquele dia.

Eu estava inconsciente e inconsciente no caminho para lá. Por causa da tempestade de gelo, o andamento era lento. Holly veio com minha mãe e eu em nossa enorme van de 13 passageiros, e ela segurou minha cabeça em seu colo durante todo o caminho até lá. Ela até me carregou para o pronto-socorro.

É aqui que as coisas ficam realmente confusas. Pedi detalhes e ainda não me lembro bem. Havia muitas luzes brilhantes e rostos de adultos que eu reconheci e não reconheci. Todos tinham o mesmo olhar de preocupação e urgência. Enquanto me empurravam pelos corredores do hospital em uma maca, vomitei em uma enfermeira. Lembro-me de me sentir muito assustado e confuso. Ninguém parecia ser capaz de me explicar o que estava acontecendo, e eu continuava dizendo que estava magoado. Era verdade. Estou todo machucado. Ainda agora, anos depois, essa experiência de dor se tornou a linha de base para todas as outras.

Havia uma ambulância em um ponto. Posteriormente, soube que me transferiram para um hospital infantil no centro da cidade, onde fui internado imediatamente na UTI.

Meus níveis de açúcar no sangue após a ingestão estavam altos demais para serem registrados. Logo fui diagnosticado com diabetes tipo 1.

Vamos fazer uma pausa para uma conversa de médico.

O Diabetes Mellitus tipo 1 (vamos chamá-lo de DM1) ocorre quando o sistema imunológico do corpo ataca e destrói as células beta produtoras de insulina do pâncreas. A insulina é um hormônio produzido pelo pâncreas que permite que seu corpo use o açúcar, ou glicose, dos carboidratos dos alimentos que você ingere para obter energia. A insulina impede que o seu nível de açúcar no sangue fique muito alto (hiperglicemia) ou muito baixo (hipoglicemia). As células pancreáticas destruídas não podem produzir insulina, portanto, nasce uma condição crônica. Como meu pâncreas é basicamente inútil, tenho que ser meu próprio pâncreas. Eu me injeto com dois tipos de insulina diariamente: um é uma fórmula de ação prolongada para me manter vivo e o outro é uma fórmula de ação rápida que tomo toda vez que como.

Cinco a 10% de todos os diabéticos neste país são do tipo 1. Diferente de seu primo mais comum, o tipo 2, onde o corpo se torna resistente à insulina devido a fatores como dieta inadequada e falta de exercícios. O tipo 2 também é considerado genético até certo ponto, como o tipo 1.

Como meu açúcar no sangue no diagnóstico estava tão alto, eu estava sofrendo de cetoacidose diabética. Também conhecido como CAD, é uma complicação séria e até com risco de vida do diabetes tipo 1. A CAD é rara em pessoas com diabetes tipo 2. A CAD é causada quando os níveis de insulina estão baixos e uma quantidade insuficiente de glicose pode entrar nas células do corpo. Sem glicose para obter energia, o corpo começa a queimar gordura para obter energia, e isso faz com que o sangue se torne mais ácido. É daí que vinha toda a minha dor. Eventualmente, eu teria entrado em coma e morrido.

Passei quase um mês no hospital após o diagnóstico formal, vendo nutricionistas e endocrinologistas e terapeutas. Eu tinha quatro anos, pessoal. Eu não entendi. Tudo que eu sabia é que a merda era diferente e que as agulhas me assustavam.

As enfermeiras ensinaram meus pais como manter todos os suprimentos estéreis e como não me matar com uma dose muito ou pouca. É uma loucura pensar nisso agora.

Já se passaram quase 30 anos desde o diagnóstico, e tenho feito contatos para o resto da vida com pessoas da comunidade diabética. Há tantas histórias para compartilhar, tanto altos quanto baixos, e é reconfortante saber que você não está sozinho.

Avance para alguns anos atrás, quando recebi uma mensagem de texto de minha irmã. A filha de quatro anos de Holly, minha sobrinha, estava no hospital. Ela tinha acabado de ser diagnosticada com diabetes tipo 1.

Liguei imediatamente para Holly, antecipando que ela não atenderia. Enviei a ela uma mensagem que foi respondida mais tarde naquela noite. Eu podia ouvir a tensão em suas palavras escritas e podia sentir as lágrimas por trás dos textos. Ela sabia em primeira mão o que sua filha estava enfrentando enquanto observava minhas lutas crescendo. E Holly agora também era responsável por todas as injeções, noites sem dormir e brigas com as seguradoras – coisas para as quais ela não estava preparada como mãe. Ninguém pode prepará-lo para algo assim.

Nunca desejaria diabetes a ninguém, muito menos à minha querida sobrinha. Mas estou feliz que ela tenha uma mãe durona e uma tia experiente que sempre será sua maior fã e apoiadora.

Minha irmã salvou minha vida quando éramos crianças. E gosto de pensar que, à minha maneira, tive a oportunidade de salvar a dela agora. Qualquer dúvida que ela tenha, ou quaisquer medos que surjam, estão a apenas um texto de distância. Estou muito feliz por poder ser um recurso poderoso para minha irmã e minha sobrinha. Eu nunca teria sonhado que faria um círculo completo do jeito que veio, e sou grato por poder ajudar.

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