Uma breve meditação sobre a exploração espacial

Eu decidi que não vou espaço.

Não que eu tenha sido convidado a ir, nem tenho qualquer razão para pensar que algum dia teria uma oportunidade real de ir. Como um de meus amigos uma vez disse de forma tão eloquente: “A menos que você seja rico, bem relacionado ou queira ser um servo contratado, boa sorte.” Mas mesmo que eu me encaixasse em algum lugar dessa lista, gostaria de pensar que minha opinião sobre o assunto não mudaria realmente. Eu não vou para o espaço. Fim da história.

Quando expliquei isso a minha boa amiga, ela disse que as gerações futuras um dia ririam de minhas convicções. “É como quando nossos avós zombavam dos telefones celulares”, disse ela. “E agora, olhe, todos eles os têm.” O que é, eu acho, verdade e não é verdade – minha avó pode ter um iPhone, mas você ainda precisa ligar para o telefone fixo para falar com ela. Ainda assim, é difícil para mim comparar um computador de bolso com a ideia de deixar para trás todos os meus entes queridos e posses terrenas para me lançar à estratosfera e, em seguida, a um planeta que provavelmente é inabitável para humanos sem a tecnologia certa— uma tecnologia que provavelmente será monopolizada pelos ricos e famosos, nenhum dos quais tenho planos realistas de ser.

Talvez seja, até certo ponto, minha teimosia hipócrita. Tenho minhas crenças morais tão próximas de mim que posso ficar um pouco cego. Mas não posso ignorar o quão antiético parece fugir para um novo planeta enquanto estamos ativamente destruindo aquele em que vivemos agora – parece um policial fora, como uma desculpa para não tentar fazer melhor. Sem mencionar que não tenho interesse na mentalidade colonial de precisar expandir e conquistar. Podemos apenas cuidar de nossos próprios negócios? Não podemos deixar nada acontecer?

E então, novamente, há o elitismo de tudo isso. Nesta semana, alguém pagou US $ 28 milhões para fazer uma viagem espacial de 11 minutos com Jeff Bezos. Pense em todas as maneiras positivas de US $ 28 milhões para melhorar sua vida e, em seguida, imagine jogar tudo fora para essencialmente ir em uma montanha-russa cósmica com o cara da Amazônia por menos do que o tempo necessário para fazer uma pizza congelada. (Alternativamente, imagine ter $ 28 milhões para explodir e não usá-los para ativamente cai fora de Jeff Bezos.) É difícil imaginar alguém da classe trabalhadora mesmo tendo a oportunidade de levar o grande Tesla vermelho para Marte sem amarras significativas.

Eu poderia continuar falando nisso se quisesse, mas sei que não adianta. Eu já me decidi. Porque no final das contas, se estou sendo 100% honesto, a verdade é esta: Quando se trata de exploração espacial, eu simplesmente … não me importo.

O que é engraçado, porque esse é exatamente o tipo de coisa com que a maioria das pessoas espera que eu me importe. Eu sou alguém que a maioria das pessoas consideraria um pouco desorientado – trocadilho intencional. Passei minha infância sonhando com outros mundos. Eu tinha um mapa estelar colado na parede e pequenos planetas que brilhavam no escuro no teto e até mesmo um daqueles projetores que iluminariam meu quarto como o céu noturno. Na verdade, o lema do meu estado natal é “Ad astra por aspera ”– ”para as estrelas através das dificuldades.” Foi uma frase que serviu de base para a construção de minha visão de mundo.

Não, não é que eu não me importe com o espaço em si – na verdade, sou um nerd total por isso. Leve-me a um planetário e eu poderia me manter preocupado por horas. Dê-me um telescópio e eu passaria quase todas as noites procurando nas constelações. Diga-me que existem alienígenas e – bem, honestamente, provavelmente não ficaria incomodado. A ideia de formas de vida extraterrestres nunca me assustou como Hollywood esperava. Às vezes acho que a única razão pela qual esperamos que os alienígenas sejam invasores violentos é porque, se a situação mudasse, é exatamente o que nos tornaríamos. Eu gostaria de pensar que eles são diferentes, no entanto. Nesse ponto, é reconfortante pensar que há algo além de nosso mundinho imperfeito.

Mas só porque acredito que algo mais está por aí não significa necessariamente que sinto a necessidade de ir buscá-lo. Também acho tumbas antigas fascinantes, mas não vou desenterrá-las só por diversão. Isso é tão errado da minha parte? O fato de não sentir necessidade de sondar todos os cantos inexplorados do universo significa que não tenho curiosidade? Ou pode simplesmente significar que gosto do mistério de não saber tudo o que esta vida contém? Gosto de deixar minha imaginação preencher as lacunas. Isso me torna romântico ou apenas antiquado? Talvez todos os românticos sejam antiquados de uma forma ou de outra – isso tem algo a ver com a glorificação da nostalgia, eu acho.

Eu me pergunto quando meu idealismo se tornará mais uma barreira do que uma bússola, no entanto. Quando se trata do avanço da tecnologia, há uma série de hipóteses com as quais não me importo. Viajar pela máquina do tempo? Não, obrigado, eu vi filmes o suficiente para entender as repercussões. Viajar por dispositivo de teletransporte? Estou bem, aprendi sobre o paradoxo do teletransporte na minha aula de filosofia e não estou prestes a sofrer a crise existencial. Viajar de nave espacial? Bem, você sabe onde estou com isso. Neste momento, eu nem tenho muito interesse em viajar de carro que dirija sozinho. Eu gostaria de pensar que estou sendo lógico, sensato, mas será que minha cautela me cega para a inovação? O progresso geralmente nasce do risco, mas algo em minhas entranhas foge da perspectiva de brincar de deus. Porque conforme os postes se movem e a meta final evolui, é assim que tudo começa a parecer para mim.

E eu sei, no final do dia, não importa o que eu penso. A exploração do espaço é inevitável; a humanidade passará para a próxima coisa brilhante com ou sem mim. As férias intergalácticas irão dominar a indústria do turismo. A Força Espacial será … provavelmente relevante, eventualmente. Alguém encontrará uma maneira de colonizar Marte como parte da corrida espacial bilionária. Talvez todo mundo que eu conheço vá para outros planetas algum dia. E é tudo terrível pra caralho. Porque a expansão intergaláctica é uma coisa, mas não é nada comparada com a ideia de ficar para trás.

O que acontece com um mundo que foi abandonado? O que acontece com uma sociedade que desiste de si mesma? O que acontece com uma mulher que ficou presa em sua própria casa?

Eu gostaria de ter mais respostas. Está tudo muito indefinido – trocadilhos não intencionais. Tudo que sei é que já fui uma garota que sonhava em viver entre as estrelas, mas agora que se tornou uma possibilidade concebível, não quero mais isso. Talvez os sonhos, como as estrelas, sejam mais bonitos à distância, de qualquer maneira.

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