Perseguindo sonhos em tempos de pandemia

“Você nunca vai conseguir. Você não tem o que é preciso. Por que eles te dariam uma chance? “

Essas eram as palavras que ficavam tocando repetidamente em minha cabeça enquanto eu me sentava à mesa do escritório todas as manhãs, justificando todos os motivos para não largar meu emprego corporativo na esperança de perseguir um sonho de infância ridículo e impossível – me tornar um escritor em Hollywood.

Eu tive minha vida juntos desde muito jovem – um trabalho corporativo estável recém saído da universidade, o privilégio de viajar pelo mundo e ter a liberdade financeira para viver o estilo de vida que sempre desejei. Eu estava à frente do jogo, mas mesmo assim fui para a cama com o coração pesado. Sempre me disseram para contar minhas bênçãos e ficar contente com tudo o que eu tinha. Mas as pessoas que pregavam incessantemente essas palavras eram as mesmas que nunca saíram de sua zona de conforto, ficaram presas em uma rotina mundana e ridicularizaram minhas ambições.

Eu nunca fui de seguir a multidão, e eu sabia que aspirações na vida não havia lugar em uma cidade com pessoas mesquinhas e onde subir na escada corporativa era o ponto principal. Em vez de sucumbir ao nada e afundar no desespero, afoguei meu medo de críticas e fracassos, larguei meu emprego corporativo, investi cada centavo que tinha na pós-graduação e comprei uma passagem só de ida para Los Angeles.

Como a maioria das pessoas que se mudam para Los Angeles, eu estava com fome, com sede e muito ambiciosa para finalmente viver o sonho de minha vida de me tornar um contador de histórias na capital mundial do entretenimento. Enquanto eu cruzava as ruas ladeadas por palmeiras, eu tinha absoluta certeza de que deveria estar aqui. Los Angeles não era mais apenas uma parada rápida nas férias; era o lugar que chamo de lar.

Embora eu tenha subestimado o fato de que encontrar seu lugar em um país que desaprova os imigrantes envolve lutar com unhas e dentes para sobreviver. Ser um estudante internacional nos Estados Unidos significava trabalhar duas vezes mais, muitas vezes para chegar apenas a metade do que aqueles que têm direito irrestrito de residência e oportunidades. Recebemos pouca importância do governo, mas somos nós os que devemos contribuir mais para as taxas educacionais e impostos. Alguns gastam milhares de dólares para iniciar outro programa, depois de concluí-lo, para prolongar sua estada, ou voltar atrás para financiar seus próprios projetos para obter algum tipo de visto de permanência no país. Outros não têm escolha a não ser deixar o trabalho duro e a sorte de uma empresa lhes dar um emprego e patrocinar seu visto.

Vindo de um lugar de privilégio e estabilidade, conciliar três empregos (às vezes sem custo) enquanto atendia às demandas da pós-graduação, de meus próprios projetos criativos e da vida social era uma pílula difícil de engolir. Eu não conseguia contar quantas vezes eu estava prestes a desistir. Mas Hollywood não era apenas um sonho, era o propósito da minha vida. Eu me tornei um escritor, não pelo prestígio nem pelos créditos, mas para servir como um instrumento para capacitar os sem voz e sub-representados, compartilhando suas histórias na esperança de desencadear conversas significativas e induzir mudanças positivas na sociedade.

Não conseguia esquecer a primeira vez que me tornei parte de uma sala de escritores onde eu era o único asiático no grupo, e me disseram que meu roteiro não funcionaria porque a narrativa asiática não atenderia a um americano ou ocidental público. No fundo, eu sabia que essas pessoas eram a razão pela qual Hollywood sempre teve um problema. Na semana seguinte, o Movimento MeToo, Time’s Up Campaign, e a luta pela diversidade, inclusão e representação cultural se espalhou como um incêndio. Assim, pessoas de cor e suas histórias se tornaram a tábua de salvação de Hollywood. Não poderia ter vindo em melhor hora. A América é um caldeirão de cultura e é importante contar a história de todos da forma mais autêntica possível. Eu tinha uma vocação a cumprir e não ia deixar que quem mais precisava de minha ajuda ficasse ainda mais calados, desprezados e oprimidos.

Portanto, nos últimos três anos, aproveitei todas as oportunidades que me aproximaram de meus objetivos. Em algum lugar ao longo da linha, minha persistência e determinação me levaram às pessoas certas que me ajudaram a entrar no setor – desde conseguir estágios a ser contratado, passando por encontros com executivos do setor e A-listers, até participar de eventos de tapete vermelho de alto nível em Hollywood, a ser reconhecido pela cidade de Los Angeles por promover a próxima geração de profissionais de entretenimento. Desenvolvi e trabalhei em vários projetos de curtas e longas-metragens que lançam luz sobre questões sociais que foram reconhecidas e elogiadas por notáveis ​​festivais internacionais de cinema. Ao longo do caminho, descobri minha paixão por produzir e em pouco tempo recebi a responsabilidade de dar vida a um projeto que visava dar voz e um caminho para a comunidade de portadores de deficiência contar suas histórias.

Eu não poderia desejar uma vida melhor, e posso dizer que tudo estava indo de acordo com o planejado – até que COVID-19 aconteceu. Em um piscar de olhos, a vida chegou a uma paralisação indefinida. Antes que alguém pudesse recuperar o fôlego, a cidade foi bloqueada, Hollywood fechou instantaneamente, as empresas passaram a trabalhar em casa, as contratações foram suspensas, os investidores simultaneamente desistiram dos negócios, o desemprego disparou durante a noite, fomos forçados a fechar diminuiu a produção, e o governo até ameaçou deportar estrangeiros durante uma crise global sem precedentes.

O sonho pelo qual derramei sangue, suor e lágrimas rapidamente se desfez diante dos meus olhos em um piscar de olhos. Eu estava perdido, em negação e furioso. O tempo era essencial e eu estava ficando sem ele. Pela primeira vez na minha vida, não tinha nada pelo que ansiar. Este período assustador de incerteza, isolamento e sobrevivência me empurrou para construir paredes e me refugiar em mim mesmo. Eu desperdicei os dias e perdi a confiança e a esperança na minha carreira e o futuro. Mas o que me manteve à tona e me deu consolo durante esse período difícil foram livros, arte, música, filmes e TV. Isso me deu vida e me lembrou do propósito da minha vida.

Se a arte é a cura, temos o dever, como artistas, de continuar a criá-la e compartilhá-la. Não apenas possuímos a capacidade de falar e defender a verdade, mas também o dom de restaurar a esperança e a fé na humanidade por meio da arte que criamos. Transformei a dor em poder e usei minha voz como escritora para incutir coragem e uma atitude positiva, especialmente para os desanimados. Não me interpretem mal, tem sido uma batalha constante tentar lidar com o novo normal enquanto luto minhas próprias batalhas e, ao mesmo tempo, me esforço para me tornar um farol. Na maioria dos dias, eu apenas olhava para a página em branco e lutava para juntar uma frase simples. Mas está tudo bem, você precisa aprender a trabalhar em seu próprio ritmo e confiar no processo.

Nós, artistas, temos um papel e responsabilidade cruciais de inspirar, informar, desafiar e fornecer uma plataforma para amplificar os gritos silenciosos para promover mudanças na sociedade. De tudo que o pandemia tirou, sua voz permanecerá e prevalecerá.

Temos obsessão por planejar nossas vidas meticulosamente e estabelecer prazos rígidos para nossos objetivos. Mas às vezes a vida joga uma bola curva que atrasa nossa jornada ou nos coloca em um caminho diferente. Para os sonhadores e realizadores, não deixe que os contratempos e desvios o desencorajem de realizar seus sonhos e todo o potencial.

Hollywood é uma indústria difícil de entrar, mas não impossível. Isso irá machucar constantemente seu ego, duvidar de sua competência e exigir dedicação inabalável, perseverança e resiliência, mas é importante que você não se perca no processo.

Somente quando você continuar aprimorando seu ofício e fracassando mil vezes é que terá sucesso – o mundo precisa da sua voz mais do que nunca. Continue lutando para ser ouvido e visto. Sempre haverá momentos turbulentos, mas você foi feito para superá-los. Lembre-se de que o seu sonho está à sua disposição – não deixe ninguém lhe dizer o contrário. Acima de tudo, deixe de lado a mentalidade de que morar em Los Angeles é a única maneira de ter sucesso no setor. Por mais clichê que possa soar, qualquer coisa em que você colocar seu coração e alma falará por si, e Los Angeles certamente virá e encontrará você.

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