O tropo de terror ‘Chamada está vindo de dentro de casa’ é baseado em uma triste história real

Tão icônico quanto um homem com uma máscara com uma faca de açougueiro ou um adolescente em uma cabana na floresta choramingando provisoriamente “quem está aí?” na escuridão, “a babá e o homem lá em cima” é um daqueles tropos de terror com os quais estamos tão familiarizados que mal registramos que se trata de um tropo cultural, não uma lei universal da natureza. Não existe uma ordem natural que sugira que as babás deveriam ser uma classe especial de presas para os Boogeymen. Oficialmente, o a lenda urbana existe desde 1960 quando contos de moralidade boca a boca como “O Gancho” e “O Mochileiro Desaparecido” ainda eram contados principalmente em pessoa. No entanto, a verdadeira história da origem aconteceu em 1950, quando a adolescente Janett Christman estava cuidando de um amigo da família.

Normalmente, o tropo “babá e o homem lá em cima” é mais ou menos assim:

Uma adolescente é babá à noite. As crianças foram colocadas para dormir no andar de cima e a babá está no andar de baixo, assistindo à televisão. O telefone toca; a pessoa que ligou diz a ela: “Verifique as crianças”. O adolescente descarta a ligação e volta a assistir televisão. O chamador anônimo volta a discar várias vezes. Por fim, a babá liga para a polícia, que informa que rastreará a próxima ligação. Depois que o estranho liga novamente, a polícia retorna a ligação, aconselhando-a a sair imediatamente. Ela evacua a casa e a polícia a encontra. Eles explicam que as ligações vinham de dentro da casa e que o ladrão não identificado estava ligando para ela depois de matar as crianças no andar de cima.

Quando um estranho liga

Janett Christman tinha 13 anos quando foi contratada para ser babá de Gregory Romack, de 3 anos de idade, em março de 1950. Naquela noite, ela decidiu ser babá em vez de ir a uma festa da escola, pois tinha acabado de comprar uma roupa nova a prazo e queria pagar. Às 19h30, ela chegou à casa do Romack fora da pequena cidade de Columbia, Missouri.

Antes que os Romacks saíssem para dormir, Ed Romack sacou sua espingarda e colocou-a perto da porta da frente. Ele mostrou a Janett como carregar e disparar a arma e disse a ela para não atender a porta sem acender a luz da varanda primeiro para ter certeza de reconhecer quem estava lá. Não é mencionado se isso era normal para a hora e a área ou se Ed Romack suspeitava que Janett poderia ter problemas naquela noite.

Janett Christman (à esquerda) com uma colega de classe, alguns dias antes de seu assassinato.

Às 22h35, o departamento de polícia local recebeu uma ligação de uma garota gritando “Venha rápido!” antes que a linha seja cortada. Infelizmente, na década de 1950 não existia tecnologia para rastrear a chamada e não havia nada que pudessem fazer, pois não conseguiam identificar o chamador. Os Romack ligaram para casa antes das 23h, mas não obtiveram resposta.

Quando os Romacks voltaram para casa à 1h30, eles abriram a porta da frente para um piscina de sangue. Janett foi declarado morto no local. Ela foi estuprada e depois estrangulada até a morte e lutou muito com seu agressor antes de sucumbir. A luz da varanda havia sido acesa e o telefone retirado da parede, provavelmente desconectado enquanto Janett tentava pedir ajuda. Felizmente, Gregory Romack foi encontrado no andar de cima ainda dormindo em sua cama.

O caso de Janett está oficialmente sem solução. Contudo, A família de Janett e os Romack acreditam que um homem local chamado Robert Mueller pode ter sido o responsável. Robert era um velho amigo de Ed Romack que havia mencionado que gostava de Janett. Janett também foi babá dos filhos de Mueller, e ele pediu que ela fosse babá naquela noite, mas ela disse que estaria na casa de Romack. Poucos dias antes do assassinato, Mueller apalpou a sra. Romack, que disse ter lhe dado arrepios. Ed disse que Mueller disse a ele que ele poderia ter assassinado Christman e então “Esquecido”. Robert Mueller morreu em 2006.

A história de Janett inspirou alguns dos filmes de terror mais conhecidos de todos os tempos: Natal Negro (1974), dia das Bruxas (1978) e Quando um estranho liga (1979). Todos os três filmes têm sequências e remakes.

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