A verdade é que a escola não o prepara bem para o mundo profissional

Comecei meu primeiro trabalho de tempo integral em maio, poucos dias depois de oficialmente ter concluído minha graduação no Queen’s. Gosto de brincar dizendo: “Terminei a escola na sexta-feira e comecei a trabalhar em tempo integral na segunda-feira, e ainda nem me formei oficialmente!” Considerando que tudo foi remoto no último ano e meio, a transição não foi tão agitada quanto provavelmente teria sido se o trabalho tivesse sido pessoalmente. Em vez disso, tudo que precisei fazer foi trocar de tela. Minha vida passou de aulas de Zoom no meu MacBook para reuniões e pings intermináveis ​​sobre Teams no laptop da empresa. Isso aí, infelizmente, foi o único sinal de que eu estava entrando em uma nova fase da minha vida.

Felizmente, eu não era completamente novo na empresa. Eu tinha estagiado com eles no verão anterior e agora estava voltando em tempo integral, embora em uma equipe diferente. Portanto, embora eu tivesse quatro meses completos de experiência para me inspirar, rapidamente percebi que o papel de tempo integral era muito diferente do estágio e, acima de tudo, muito diferente da vida de estudante. Rapidamente percebi que a maneira como fomos ensinados a navegar no sistema escolar nos últimos 18 anos ou mais de nossa vida não se traduz necessariamente bem em navegar no ambiente de trabalho.

Acabei de ler recentemente,“As regras tácitas: segredos para começar sua carreira da maneira certa”, escrito por Gorick Ng, a carreira conselheiro em Harvard e estudante universitário de primeira geração. Ele escreveu o livro porque também percebeu que conseguir seu primeiro emprego é apenas uma pequena parte da equação; a parte difícil realmente está em se destacar no papel, e isso é algo que muitas vezes precisa ser aprendido. E, infelizmente, ninguém realmente diz a você como navegar e dominar a dinâmica do papel. No livro, ele explora como ser um bom aluno nem sempre se traduz em ser um bom funcionário. Em um capítulo, ele escreve: “Escola é manter o ritmo; trabalhar é sobre intensificar. ” Essa frase capturou tudo o que eu pensava cada vez que comparava minha vida de estudante à minha nova vida neste papel básico.

Na minha opinião, os prazos para a escola são muito diferentes do trabalho (pelo menos, pelo que tenho visto nos dois meses que estou no trabalho). Para a escola, o ano é dividido em dois semestres, com um número fixo de cursos por semestre. O programa de cada curso informa exatamente o que você deveria cobrir a cada semana e quando você fará as avaliações. As tarefas têm rubricas e, muitas vezes, você sabe exatamente o que precisa fazer para obter a nota desejada. No mundo escolar, há pouco espaço para ambigüidades; tudo que você precisa fazer para ser um bom aluno é acompanhar e não atrasar os trabalhos de casa.

Trabalho, a meu ver, não parece ser exatamente o mesmo. Você mede seu progresso em uma base anual ou semestral, mas o trabalho que você faz durante o ano muitas vezes não pode ser capturado palavra por palavra em um plano de estudos. Você está fazendo o seu trabalho “tem que ser feito” conforme delineado pelo seu plano de trabalho, mas também, como escreve Gorick, se você quiser se destacar, você precisa se adiantar. Você está identificando um trabalho “bom para fazer” para conciliar com o seu trabalho “preciso fazer”. Você está prevendo necessidades da liderança sênior que poderiam não ser necessárias até algumas semanas atrás. Você não pode simplesmente ler um capítulo ou entregar uma redação e depois esquecer tudo, como faria na escola. Em vez disso, você está sempre pensando: “O que posso fazer a seguir para mover a agulha? O que posso fazer para ser realmente um bom funcionário? ” Este aspecto do trabalho a tempo inteiro também foi algo que nunca tive oportunidade de experienciar durante o meu estágio na empresa. No estágio, o plano de trabalho que você dá tem três ou quatro projetos definidos que você tem que concluir antes de sair. Seu foco não estava em pensar no negócio daqui a um ano; seu foco estava na data clara de início e término do projeto em questão.

Na minha opinião, com a escola, você realmente só presta contas a si mesmo. Mas com o trabalho, você presta contas a si mesmo, ao seu gerente e ao resto da sua equipe. Na escola, se você não entrega alguma coisa, a única pessoa que vê uma nota ruim no boletim do ano letivo é você. No trabalho, entretanto, se algo não é feito por sua causa, isso afeta os outros, não apenas você. E como alguém que odeia decepcionar, é aí que reside a fonte do meu estresse e ansiedade.

Outra diferença que descobri ser ao mesmo tempo motivadora e opressora são as pessoas que cercam você no trabalho. Na escola, todos tinham (mais ou menos) a mesma idade, exatamente na mesma fase da vida. Claro, havia alguns alunos que eram mais mundanos do que outros, ou mais inteligentes do que outros. Mas todos em sua classe, mais ou menos, estavam em um nível semelhante, com quase a mesma experiência e conhecimento que os outros. O que vi no trabalho foi o oposto até agora. Sou a pessoa mais jovem da minha equipe e, por isso, olho em volta e fico maravilhada com todos, por serem muito inteligentes. E como podem não ser, se já têm anos de experiência na empresa? Tenho muita sorte de estar cercada de meus colegas, pois tenho muito a aprender com eles, mas é difícil não me intimidar de vez em quando nas reuniões de equipe. Em vez de ser um peixinho em um grande lago (como era na universidade), às vezes me sinto como um peixinho, ainda aprendendo a nadar, em um mar de nadadores experientes.

Na minha escola, acho que não ouvi muitas pessoas falarem sobre como o mundo do trabalho será diferente do mundo dos estudantes. As pessoas adoram brincar e dizer que o “mundo real” será diferente (odeio quando esse termo é usado), mas ninguém nunca compartilhou comigo como é diferente. E como você precisa mudar seu pensamento e comportamento ao iniciar seu primeiro emprego. Eu gostaria que mais disso fosse comunicado na escola, porque acho que muitos dos meus colegas se beneficiariam muito em ouvir isso.

Quero terminar dizendo que, apesar dos desafios que o “mundo do trabalho” traz, eu o escolheria em vez da escola em um piscar de olhos. Nesses dois meses em que estou trabalhando, sinto que aprendi muito do que não poderia ter aprendido sentado em uma sala de aula – como conduzir uma reunião, como gerenciar expectativas, o que fazer e o que não fazer de interagir com seu gerente. O mundo do trabalho parece oferecer muitas áreas de oportunidade no que diz respeito ao crescimento pessoal e profissional, por isso estou animado para continuar aprendendo. Com o tempo, confio (e realmente espero) que encontrarei minhas pernas do mar em breve, para poder me juntar ao resto da tripulação no comando do navio.

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